Las mejores placas base

Factores decisivos en la elección de una placa base

Formato y dimensiones

La placa madre, que en la jerga técnica también se abrevia con el nombre de MoBo (del inglés Mother Board), es una placa de circuito impreso o PCB (Printed Circuit Board) y representa el componente fundamental de una pc, lo que puede verse como el esqueleto alrededor del cual se estructuran el resto de las partes esenciales que la componen.

De hecho, todos los componentes más importantes están instalados en la placa madre, como el procesador, la fuente de alimentación, la tarjeta gráfica, las tarjetas de memoria RAM, el disco duro y mucho más.

Si ha optado por montar su PC, la compra de la placa base es una de las elecciones más delicadas, ya que de ella depende el tipo y el número de componentes que se pueden instalar en su PC, lo que afecta profundamente a su rendimiento final.

Una vez que se haya establecido en qué rango de precios seleccionar la placa base, se deben considerar las características que distinguen a este tipo de producto, teniendo siempre en cuenta que el objetivo principal de una placa base es permitir una integración e interacción eficiente y rápida de los diversos componentes de hardware de un PC.

Para ayudar a nuestros lectores en esta elección, hemos identificado cinco puntos esenciales que creemos que deben ser cuidadosamente observados, el primero de los cuales es el que tratamos en esta sección.

Una primera evaluación: el formato y las dimensiones

La primera evaluación se refiere al tamaño de nuestra placa madre. A este respecto, este tipo de productos se divide normalmente en dos macroclases:

ATX (Advanced Technology eXtended), el formato más común en el mercado actual.

BTX (Balanced Technology eXtended), el formato desarrollado entre 2005 y 2007 por Intel para mejorar y reemplazar el ATX, pero pronto abandonado

Como dijimos, el formato ATX es el modelo más comúnmente instalado en un PC y está diseñado principalmente para simplificar la conexión con otros periféricos y facilitar el enfriamiento de todo el sistema. El formato ATX se divide a su vez en subcategorías de las cuales ofrecemos ahora una breve lista:

ATX estándar: tiene unas dimensiones de unos 30,5 cm x 24,4 cm. Este es uno de los formatos más populares y garantiza la compatibilidad con la mayoría de los hogares. La principal ventaja de comprar una placa madre de este tipo es la facilidad de instalación de todas las piezas adicionales, ya que generalmente proporciona un buen número de puertos para los periféricos, mucho espacio físico y facilita el intercambio de aire, contribuyendo positivamente a la refrigeración del sistema. El estándar ATX es un formato recomendado para aquellos que ya tienen en mente montar un PC de alto rendimiento con diferentes partes, también porque este tipo de modelos soportan el overclocking (práctica utilizada para aumentar el rendimiento).

Micro-ATX: introducido a finales de los años 90, este modelo es de 24,4 cm x 24,4 cm y ofrece las posibilidades de un ATX estándar con dimensiones más pequeñas y un precio significativamente más bajo. Sin embargo, debido a su pequeño tamaño, los componentes tienen que asumir una disposición más compacta que podría hacer más compleja la instalación de otros periféricos así como la refrigeración del sistema: por lo tanto, es un formato adecuado para aquellos que buscan un PC pequeño pero no están interesados en lograr un rendimiento particularmente alto. Consideremos también una variante de este formato, el Flex-ATX, que tiene dimensiones que no exceden los 22,9 cm × 19,1 cm y tiene características similares al Micro-ATX.

Mini-ITX: con unas dimensiones de unos 16,5 cm x 16,5 cm, es el más pequeño de los formatos disponibles y se suele utilizar para mini PC y sistemas integrados, normalmente utilizados en aquellos PC que adoptan sistemas pasivos de disipación sin ventilador.

E-ATX (ATX extendido): se trata esencialmente de un desarrollo del ATX estándar para aumentar su tamaño y posibilidades de expansión mediante periféricos y refrigeración adicionales. Sus dimensiones son aproximadamente 30,5 cm x 33 cm. Principalmente diseñado para "juegos extremos" y para aquellos que buscan un rendimiento muy alto, este modelo puede de hecho acomodar varios periféricos incluso voluminosos y sistemas de disipación bastante voluminosos

Estos que se acaban de presentar son los tipos de ATX que son más fáciles de encontrar al buscar una placa madre. Consideremos ahora los otros aspectos que caracterizan a las placas madre.

Enchufe y procesador

El procesador o CPU es uno de los componentes fundamentales de un PC. Ha reservado un lugar específico -o más de uno, en el caso de sistemas multiprocesador- dentro de cada placa madre, independientemente del formato que haya elegido: el compartimento especial en el que se coloca la CPU se denomina "zócalo" y, a su alrededor, en las placas madre suele haber un sistema de disipación pasivo, diseñado para mantener bajas las temperaturas de la CPU.

El enchufe es un tipo de conector con varios agujeros diminutos que permiten la inserción de las clavijas del procesador para que éste pueda conectarse o desconectarse fácilmente: la fase de conexión requiere cierta atención ya que las clavijas son muy delicadas y podrían dañarse si se someten a una presión excesiva.

Ahora veamos qué necesitas evaluar sobre un enchufe de placa madre.

Intel y AMD

Existen principalmente dos tipos de sockets que determinan el tipo de procesador que podrá instalar en su placa madre: el primero es para las CPU de Intel - los sockets LGA (Land Grid Array) - y el otro es para las CPU de AMD.

Cada placa madre, además, es compatible con ciertas generaciones de procesadores: este es otro factor importante que también determina la longevidad de una placa madre, porque si se quiere actualizar el PC cambiando el procesador, esto sólo será posible si el enchufe y su chipset - como veremos en breve - lo permiten.

Todas estas distinciones deben ser consideradas cuidadosamente cuando se compra una placa madre, especialmente si ya se tiene en mente un procesador en particular. Los modelos de zócalos más modernos producidos por AMD son AM3+, FM2+ y AM1, mientras que los de Intel son LGA2011-v3, LGA2011 y LGA1151.

Un tipo de enchufe corresponde a un conjunto de chips particular que vamos a considerar más de cerca, tratando de entender cómo funciona y su importancia dentro de una placa madre.

Chipset

Como dijimos, cada zócalo corresponde a un conjunto de chips específico: este es uno de los componentes más importantes presentes en una placa madre y, si esto puede ser imaginado como la columna vertebral de una PC, el conjunto de chips representa su sistema nervioso.

Este conjunto de circuitos electrónicos es esencialmente responsable de conectar y hacer interactuar todos los diversos componentes de hardware (CPU, GPU, RAM, etc.) de una PC, gestionando también el flujo de entrada/salida) de los diversos periféricos.

Como hemos visto, la distinción entre AMD e Intel divide el mercado en dos macrocategorías absolutamente incompatibles: a su vez, estas dos categorías se dividen por el grado de actualización.

Con el fin de dar una rápida visión de cuáles son las más modernas tecnologías de conjuntos de chips producidas por los dos gigantes de la electrónica, proporcionamos una breve lista de los conjuntos de chips disponibles actualmente en el mercado. Para AMD encontramos los siguientes modelos: 990FX, 990X, 970, 770, 760G, A88X, A78 y A55.

Para los chipsets producidos por Intel estos son: Z98 Express, Z87 Express, H97 Express, H87 Express, Q87 Express, Q85 Express, B85 Express y H81 Express. Cada uno de estos modelos tiene diferentes capacidades y características que determinan, por ejemplo, el número de puertos USB presentes, el tipo de memoria RAM soportada y mucho más.

Para comprender mejor las características de este componente, considere que el conjunto de chips está dividido según las funciones que realizan dos circuitos diferentes: el puente norte y el puente sur.

Northbridge

El puente norte conecta la CPU con la RAM y el PCI Express (o PCI-e), es decir, el compartimento para conectar la tarjeta de vídeo, y el puente sur. En algunos de estos circuitos se puede encontrar una tarjeta de video integrada llamada Graphic and Memory Controller HUB (GMCH) en los productos Intel o Accelerated Processing Unit (APU) en los productos AMD.

Potencia (GHz) y con algunos tipos de RAM, va a determinar el tipo de procesador que se puede instalar, así como el tipo y la cantidad de RAM.

Tanto Intel como AMD tienden cada vez más a integrar las funciones de Northbridge directamente en la CPU. Por último, para los interesados en la práctica del overclocking, debe observarse cuidadosamente si el conjunto de chips lo permite y, en caso afirmativo, si hay un disipador de calor en el puente norte, ya que este circuito tiende a desarrollar temperaturas muy altas.

Southbridge

El puente sur, renombrado por Intel I/O Controller Hub (ICH) y Fusion Controller Hub (FCH) por AMD, es en cambio el circuito que clasifica todos los datos entrantes y salientes que pasan por los diversos puertos periféricos de la placa madre, comunicándose a través de los diversos BUS (canal de comunicación entre los periféricos y los sistemas electrónicos) presentes en la placa.

Los principales "interlocutores" del puente sur son los periféricos USB, la interfaz Ethernet, los conectores SATA para los discos duros de la memoria y el BIOS (Basic Input-Output System) que proporciona las funciones básicas de la pc durante el arranque y el tiempo de ejecución.

Periféricos integrados

Hablando del puente sur, podemos pasar a considerar aquellos periféricos que normalmente encontramos integrados directamente en nuestra placa madre y que permiten a la PC interactuar con el exterior, recibiendo y dando datos o generando señales de audio o vídeo.

Estos sistemas integrados tienen la ventaja de ofrecer al usuario medio, un empleado de una empresa por ejemplo, un producto que ya tiene todos los requisitos mínimos para poder navegar por Internet, para estar conectado a una pantalla o a un teclado y un ratón.

Por supuesto, para que una placa madre funcione, siempre necesitará al menos una CPU, una fuente de alimentación, tarjetas de memoria RAM y un disco duro de memoria para ser instalado. Sin embargo, la mayoría de las placas madre ya tienen la mayoría de los elementos en ellas que permiten la interacción con y de la pc: volviendo a nuestro paralelo con un cuerpo, los periféricos son en cierto modo el sistema sensorial de nuestro ordenador.

Veamos qué sistemas pueden ser integrados en una placa madre.

Tarjeta de video

Se ha visto anteriormente que tanto Intel como AMD han desarrollado placas madre con tarjetas de vídeo integradas, llamadas respectivamente GMCH y APU, que eximen al usuario de la compra e instalación de una tarjeta de vídeo dedicada: a este respecto, hay que tener en cuenta que un usuario interesado en utilizar su PC para los videojuegos tendrá que considerar seriamente la compra de una tarjeta de vídeo dedicada que exime a la CPU de gran parte del trabajo necesario para que el juego funcione correctamente.

En cualquier caso, las tarjetas de vídeo integradas son perfectamente capaces de realizar funciones básicas, como la reproducción de vídeo, escribir programas, ver páginas web y operaciones sencillas de escritorio.

Tarjeta de sonido

Al igual que la tarjeta de vídeo, la tarjeta de sonido es una tarjeta de expansión que procesa una señal digital y la transforma en una señal de audio analógica para ser reproducida a través de altavoces estéreo, altavoces o auriculares.

Además, las tarjetas de sonido son actualmente capaces de recibir y grabar las señales entrantes, por ejemplo, de un micrófono, de modo que pueden ser procesadas en datos y almacenadas.

Las tarjetas de sonido integradas son chips en la placa madre que, aunque no pueden realizar funciones particularmente compleja o elaborada, pueden garantizar una calidad de sonido bastante buena, ya que tienen que cumplir con normas mínimas (por ejemplo, Microsoft PC 99). También tienen varias salidas de audio que permiten la conexión incluso a tecnologías de reproducción muy sofisticadas.

Datos

En esta sección nos referimos en cambio a los periféricos USB (Universal Serial Bus), SATA o Serial ATA (Serial Advanced Technology Attachment) y M.2.

USB

Aunque el Universal Serial Bus es una terminal bastante conocida, no siempre se conocen los distintos tipos y diferencias entre ellos, lo que es importante tener en cuenta al comprar una placa base.

Además del estándar más común, existen varios tipos y variantes, como el micro y el mini-USB para dispositivos móviles, y todos los conectores son mutuamente adaptables e intercompatibles. El formato USB se actualiza y mejora para aumentar la capacidad de transferencia de datos (rendimiento) por segundo. Por ejemplo, véase estas versiones actualmente disponibles:

USB 2.0: alcanza una velocidad de transmisión de unos 0,5 Gbit/s

USB 3.0: alcanza unos 5,0 Gbit/s

USB 3.1: consigue alrededor de 10.0 Gbit/s

En general, podemos decir que cuando se compra una placa base siempre es bueno comprobar que hay un buen número de puertos USB y asegurarse de que hay de última generación entre ellos.

SATA

El llamado protocolo SATA es una interfaz que se utiliza normalmente para conectar discos duros de memoria o quemadores a la placa madre. En su versión actual, SATA 3.0 tiene una velocidad de transferencia de datos de 6 Gbit por segundo.

Este es un factor que no sólo no debe pasarse por alto, sino que, por el contrario, es esencial si se quiere instalar un SSD (Solid-State Drive) de última generación en el PC, por ejemplo.

 

M.2

El conector M.2 ha sido diseñado para reemplazar las ranuras mini-Pci-e y mini-SATA y se utiliza principalmente para conectar dispositivos de memoria SSD fijos, pero también puede utilizarse para instalar módulos para la conexión WiFi o Bluetooth.

El conector M.2 tiene un tamaño más bien pequeño (unos 22 x 80 mm) y es capaz de alcanzar un mayor rendimiento que el SATA. Actualmente están disponibles las versiones M.2 Key E con un rendimiento máximo de 16 GB/seg. y la M.2 Key M que proporciona una velocidad de transmisión de datos de hasta un máximo de 32 GB/seg. Debido a su pequeño tamaño y alto rendimiento, este conector está ganando terreno rápidamente, sustituyendo al más voluminoso SATA.

BIOS

El BIOS (Basic Input-Output System) es un chip presente en las placas madre modernas que se encarga principalmente de realizar las funciones básicas de la computadora en cada arranque, para luego probar el correcto funcionamiento de todos los componentes de hardware de la PC y arrancar el sistema operativo.

Para modificar cualquier parte de nuestro PC tendrá que hacer interfaz con el BIOS, cuya configuración es normalmente accesible durante la fase de arranque del ordenador. Para facilitar este acceso y permitir a los usuarios no muy experimentados interactuar con la BIOS, los desarrolladores han intentado que su uso sea más fácil e intuitivo.

RAM

Como se mencionó en referencia a northbridge, la placa madre con su chipset también asegura la conexión entre la CPU y la RAM (Memoria de Acceso Aleatorio). Al comprar la placa base preste atención al número de tarjetas de memoria RAM que puede instalar: normalmente el mínimo son dos ranuras dedicadas, como en el caso de Mini-ITX, y si busca tarjetas con un mayor número de ranuras es mejor apuntar a formatos más grandes. Sin embargo, a la hora de elegir las tarjetas RAM, el factor decisivo es su compatibilidad con la placa base: para que la RAM funcione correctamente, debe coincidir con el tipo soportado por la placa base en cuestión. Estos son SDR (tasa de datos simple), DDR (tasa de datos doble), DDR2, DDR3 y el último DDR4. Esta última, que salió al mercado en 2014, es generalmente la versión más rápida de la memoria RAM.

PCI-e

Las ranuras PCI-e o PCI Express (Peripheral Component Interconnect Express) son un elemento muy importante a tener en cuenta a la hora de elegir una placa base, especialmente si se está planeando montar un potente PC de juegos que necesita conectar potentes tarjetas de vídeo, lo que puede hacerse a través de las ranuras PCI-e.

Los tipos de PCI-e pueden ser PCI-e x1, x4, x8 y x16 y se diferencian entre sí por su capacidad de transferencia de datos por segundo: por ejemplo, el tipo PCI-e x16 permite el paso de 128Gbit/seg.

Las mejores placas base de juegos normalmente están equipadas con más de una ranura PCI Express x16. Una vez más, el tamaño de la placa madre es decisivo para el máximo número de ranuras PCI-e presentes.

Hablando de ranuras PCI-e, hay que abrir un paréntesis en el puente de la tarjeta de vídeo, es decir, la posibilidad de instalar más de una tarjeta de vídeo al mismo tiempo para que funcionen en sincronía.

 

Multi-GPU: SLI y CrossFire

Los interesados en utilizar su PC como estación de trabajo de juegos necesitan sin duda una excelente tarjeta de vídeo para no sobrecargar el procesador principal y, hablando de ranuras PCI-e, las tarjetas de vídeo de última generación tienen un ataque PCI-e 3.0 que requiere una placa base con una ranura PCI-e x16. Si está interesado en aumentar las capacidades de su PC, puede ser una buena opción utilizar un sistema Multi-GPU, es decir, con varias tarjetas de vídeo trabajando en sincronización, hasta un máximo de cuatro tarjetas gráficas.

Los dos gigantes de la fabricación de tarjetas de vídeo, NVIDIA y AMD, adoptan técnicas específicas para conectar varias GPU en la misma placa base:

  • AMD utiliza los sistemas Crossfire y CrossfireX
  • NVIDIA utiliza el sistema de Interfaz de Enlace Escalable (SLI) en su lugar

La instalación de dos o más tarjetas gráficas al mismo tiempo requiere mucho espacio en la placa madre: por lo tanto, preste atención al número y los tipos de ranuras PCI-e presentes y, sobre todo, al espacio físico disponible, ya que dos tarjetas de vídeo generan el doble de calor y pueden ser bastante voluminosas.

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