Los mejores procesadores para PC

Mejores procesadores: guía de compra

El procesador es uno de los componentes fundamentales de una computadora, ya sea de escritorio o portátil. En los portátiles rara vez es reemplazable, casi nunca en la última generación, pero en los ordenadores de sobremesa todavía puedes personalizarlo como quieras. Los procesadores que se venden en el mercado son bastante numerosos y los segmentos de mercado pueden variar desde unas pocas decenas de euros hasta modelos profesionales extremadamente avanzados de incluso miles de euros.

¿Pero por qué un procesador (también llamado CPU) es tan importante? Por dos razones, principalmente: la primera, porque sin un procesador un sistema no supera ni siquiera el POST, es decir, la secuencia de operaciones iniciales para verificar que el hardware del PC funciona correctamente; la segunda, porque es el componente delegado para el cálculo de todas las operaciones genéricas. Por lo tanto, el procesador es crucial en la elección de los componentes de un nuevo PC.

Hoy les mostraré cuáles son los mejores procesadores que pueden comprar hoy en día, desde los modelos de unas pocas decenas de euros hasta los más potentes de alta gama. Pero primero es necesario hacer algunas aclaraciones para que se pueda entender mejor, y de manera sencilla, cómo encontrar su camino en este complejo sector. En resumen, si no conoces términos como TDP, IPC, caché o frecuencia de cálculo, no tengas miedo: ¡te lo explicaré todo abajo!

¿Cómo elegir el mejor procesador?

La primera pregunta que se hace al comprar un procesador de PC es: ¿AMD o Intel? Y a menudo esperas una respuesta clara. En realidad, no hay una respuesta clara. La única que puedo darte es: "Depende". En generaciones pasadas, ambos fabricantes han tenido altibajos, con familias de procesadores mejores que otras. En promedio, Intel ha ofrecido los procesadores de PC más rápidos pero también los más caros, mientras que AMD se ha ocupado de aportar soluciones equilibradas y más asequibles al mercado.

Con las últimas generaciones, la situación se ha equilibrado, especialmente después de la llegada de la arquitectura Ryzen de AMD, que ha vuelto a poner a la empresa en marcha. Hoy en día se pueden comprar grandes procesadores de PC tanto de Intel como de AMD, y ambas compañías ofrecen soluciones que ofrecen un rendimiento en el rango de precios. Ambos fabricantes ahora sólo venden procesadores con arquitectura x86 de 64 bits. En el pasado, también se vendían CPU de 16 bits (Intel 8086 u 8088) y 32 bits (Intel 386, 486 y 586). Hoy en día, estas CPU son anacrónicas, por no decir otra cosa.

Los dos fabricantes utilizan procesos de producción diferentes para las últimas CPU: Intel imprime sus procesadores de novena generación con un proceso de producción interno de 14 nm, AMD utiliza un proceso de 12 nm con fundiciones de terceros para su Ryzen 3. Por lo general, cuanto menor sea el número de nanómetros, mejor será la eficiencia, pero esto sólo es cierto para la misma arquitectura.

 

 

Los procesadores de Intel

En su lugar, sugiero que estudie cómo reconocer los diversos procesadores por sus nombres. Los procesadores Intel, por ejemplo, se dividen en varias familias principales: las más baratas y de menor rendimiento son las familias Pentium y Celeron, que son los procesadores de nivel básico del fabricante de hardware, ideales para tareas de productividad o uso multimedia sin demasiadas necesidades.

Luego está la familia Core, que se divide en cuatro series principales, diferenciadas por capacidad y rendimiento.

  • Core i3 - es la familia de procesadores de gama baja de Intel, que pueden ser utilizados en múltiples tipos de tareas, mientras se sacrifica un poco el rendimiento.
  • El Core i5 - es ideal para la mayoría de las tareas. Están entre los procesadores más populares, si se considera el mercado de masas. Son excelentes con los juegos, especialmente con una tarjeta de video dedicada, son buenos para todas las tareas de productividad y también para el procesamiento multimedia.
  • Core i7 - procesadores de alta gama que hasta hace poco representaban la gama alta de la compañía. Son ideales para cualquier tipo de tarea, incluso si se consideran operaciones multimedia de alta carga computacional. Normalmente tienen un gran número de núcleos.
  • Core i9 - es una familia de procesadores recién nacida y representa el extremo superior de la familia de procesadores Intel, si se excluyen los modelos de servidores. Estos procesadores están diseñados para usuarios entusiastas, es decir, aquellos que exigen el máximo rendimiento en todas las áreas de operación.

Cada familia de procesadores Intel también consiste en varias subfamilias cuyos nombres se abrevian. Tomemos por ejemplo el procesador Intel Core i9-9900K: el primer dígito representa la generación del procesador, en este caso el noveno (ahora estamos en el décimo), los otros tres dígitos indican el SKU (Stock Keeping Unit) y la potencia de cálculo según la familia a la que pertenece el procesador. La última letra, en cambio, indica el tipo de CPU: K o X, por ejemplo, CPUs muy potentes, mientras que los procesadores U son de bajo consumo.

Procesadores AMD

En cuanto a la denominación de los procesadores AMD, en este caso tenemos tres familias principales: la serie A y la serie Athlon representan las soluciones de gama baja, la primera propuesta en versión de doble núcleo y cuádruple núcleo con GPU Radeon, la segunda sólo cuádruple núcleo con GPU Radeon Vega.

Los procesadores Ryzen son los más interesantes de AMD, especialmente si también quieres realizar operaciones que requieren una carga computacional media o alta. Aquí está cómo reconocer los diversos modelos de la familia.

 

  • Ryzen 3 - representan los procesadores de entrada de la familia Ryzen, pero son mucho más poderosos y eficientes que la serie A y la serie Athlon. Se pueden comparar con el Core i3 de Intel, para la misma generación. Por lo general, las CPU de Ryzen 3 tienen cuatro núcleos.
  • Ryzen 5 - se relacionan directamente con las CPUs Intel Core i5, por lo que tienen una excelente relación precio-rendimiento y pueden ser utilizadas en casi todas las áreas con justa satisfacción. El rendimiento es bastante alto, pero no tanto como el de los procesadores entusiastas.
  • Ryzen 7 - esta familia incluye procesadores de PC de alto rendimiento, comparables a los de la familia Core i7 de Intel. También se pueden utilizar en ordenadores personales profesionales o en aquellos que requieren operar con cargas muy altas durante largos períodos de tiempo.
  • Ryzen 9 - es la familia "entusiasta" de AMD, directamente comparable a la serie Core i9 de Intel. Los procesadores Ryzen 9 son los que tienen el mayor número de núcleos y la frecuencia de funcionamiento más extrema, y están diseñados para los usuarios que quieren el máximo rendimiento. Son, por supuesto, muy caras.

Luego están los procesadores AMD Ryzen Threadripper, pero están diseñados principalmente para tareas muy pesadas de cierto tipo (gestión de servidores o bases de datos pesados, procesamiento multimedia de muy alto nivel).

 

Para entender cómo funciona la "marca" de las CPU Ryzen tomamos como referencia el modelo AMD Ryzen 5 3600X. Ya he explicado el significado de Ryzen 5, pero también tienen sentido los números siguientes: 3 representa la generación, por lo tanto la tercera y actualmente la última; 6 un índice del nivel de rendimiento dentro de la familia (entre 4, 5, 6, para el rendimiento estándar, 7 y 8 para el rendimiento muy alto). Las dos últimas cifras pueden representar un aumento de rendimiento adicional o un nuevo SKU.

 

Las letras de los procesadores AMD Ryzen indican diferentes tipos de modelos, como los que hemos visto en Intel: tenemos por ejemplo la X, como en nuestro caso, que indica un procesador de alto rendimiento; mientras que la G indica los procesadores que dentro del "paquete" también implementan toda la circuitería de la tarjeta de vídeo. En este caso dice que la GPU está integrada, y no tienes que comprar una por separado.

 

Características técnicas

Puedes analizar las capacidades de un procesador analizando sus características técnicas. Es un tema articulado - no es el más divertido, lo admito - pero con un poco de paciencia puedes llegar fácilmente a los términos esenciales como frecuencia de reloj, caché L1 o L2 o incluso L3, núcleo, TDP e IPC.

Antes de entrar en los términos técnicos, sin embargo, debe saber que el procesador también se llama CPU, que significa Unidad Central de Procesamiento. Es un componente fundamental del sistema, ya que se delega en él la realización de todos los cálculos computacionales requeridos por el programa informático. Si elige un procesador apresuradamente, puede que el rendimiento no esté a la altura de sus expectativas, que la estabilidad no sea satisfactoria, y que si la combinación de la placa base es incorrecta, ¡puede que su nuevo ordenador ni siquiera se encienda!

Compatibilidad de la placa base

Ciertamente no quise asustarte, así que te diré lo que quise decir. Cada procesador de PC, en su parte inferior, tiene clavijas que se usan para comunicarse con el enchufe de la placa madre. Normalmente, los procesadores de Intel de la misma generación son compatibles con el mismo zócalo, al igual que los procesadores de AMD.

Sin embargo, los dos fabricantes nunca utilizan tecnologías compatibles entre sí, así que un procesador de Intel necesita una placa madre compatible con los procesadores de Intel, una CPU de AMD necesita una placa madre compatible con las CPU de AMD. Hasta ahora todo está claro en cuanto a la compatibilidad con la placa madre.

Como ya he explicado en la guía de compra de las mejores placas madre, cada fabricante ha utilizado varios enchufes en el pasado. Los enchufes más modernos son los que se enumeran a continuación.

  • LGA 1151 - dedicado a la última generación de CPUs de Intel. Este zócalo es compatible con las CPU de sexta, séptima, octava y novena generación con las familias de Core i3, Core i5, Core i7 y Core i9.
  • AM4 - dedicado a las últimas CPU AMD de las familias Ryzen, Ryzen 5, Ryzen 7 y Ryzen 9.
  • FCBGA 1526 - hasta la fecha no es muy popular, y es apoyado sólo por la décima generación de Intel Core Ice Lake.

Cada placa madre también tiene un conjunto de chips, que define el soporte para los controladores de memoria y las características. Los chipsets de Intel más populares son, en orden ascendente de rango de mercado: B360, B365, H370, Q370 y Z390. Los chips de AMD más populares son: B350, X370, B450, X470 y X570, siendo este último el mejor.

Frecuencia del reloj

La frecuencia del reloj es uno de los parámetros que determinan la velocidad de un procesador, pero ten cuidado: no es el único. Se mide en hercios (Hz): un millón de hercios es igual a 1 megahercio (MHz), mientras que mil millones de hercios es igual a 1 gigahercio (GHz). Un GHz, por lo tanto, es 1.000 MHz. Dado que los ordenadores actuales son muy potentes, los únicos indicios que encontrará estarán relacionados con el gigahercio, muy raramente con el megahercio, nunca con el hercio simple.

Los fabricantes suelen publicar dos valores de frecuencia de reloj, el máximo básico, cuando se utilizan todos los núcleos, y el valor "boost" o "turbo", cuando se utilizan selectivamente menos núcleos. Además, cuando el procesador está en reposo, puede reducir la frecuencia del reloj para ahorrar consumo de energía y disminuir la temperatura.

 

Junto con el voltaje (V), la frecuencia del reloj puede afectar a las temperaturas del procesador. La operación mediante la cual se aumenta la frecuencia del reloj de una CPU también se llama overclocking, y a veces puede realizarse en conjunción con el overvolt. Estos son procedimientos muy delicados, que le aconsejo no realizar si no tiene las habilidades apropiadas porque corre el riesgo de dañar varios componentes de su PC!

Núcleo

El hecho de tener varios núcleos en un procesador de PC permite aumentar el rendimiento en n veces (donde n significa el número de núcleos), especialmente con software que soporta "multi-hilo". Los procesadores con múltiples núcleos también son excelentes en todas las tareas que implican computación en paralelo (procesamiento de vídeo, por ejemplo, pero no sólo), y en la gestión de tareas múltiples. Sin embargo, las aplicaciones no siempre se "escalan" de forma lineal, y es muy raro que un procesador de cuatro núcleos (con cuatro núcleos) pueda realmente aumentar el rendimiento cuatro veces en comparación con un gemelo de un solo núcleo.

¿Pero cuál es el núcleo, entonces? Podemos definirlo como un procesador en el procesador, donde todos los núcleos están interconectados y realizan las mismas funciones. Las CPU modernas también pueden tener 16 o 32 núcleos, sin embargo la práctica es de cuatro, seis o como máximo ocho núcleos para los procesadores más populares en el mercado masivo. Luego están los hilos, que representan el número de procesos independientes que cada núcleo puede calcular en un momento dado. En los procesadores más comunes, cada núcleo puede ejecutar una sola "tarea", mientras que en los procesadores más avanzados, gracias al soporte de multi-hilo, pueden procesar dos o más tareas.

 

En las CPU de Intel esta tecnología se llama Hyper-Threading, en las CPU de AMD en lugar de SMT (Multihilo simultáneo). El multihilo es muy eficaz en algunas tareas, pero obviamente los beneficios no son comparables a los que se consiguen con más núcleos físicos.

TDP

Esta abreviatura, TDP, significa Perfil/Poder de Diseño Térmico. Si se preguntan qué es, se lo explicaré enseguida: es, en resumen, el máximo calor que genera un chip medido en vatios, obviamente a su frecuencia "stock", es decir, de fábrica. Este valor también es útil para identificar el consumo de una CPU en comparación con otra, y también para elegir el disipador de calor para que coincida si no está incluido en el paquete. Un disipador térmico casi siempre está incluido en las CPU modernas, pero si tienes que comprarlo por separado, antes de hacer la compra, comprueba si puede enfriar tu CPU adecuadamente.

Cache

La caché es la memoria interna de un procesador. Es difícil comprender a partir de estos datos cuán fuerte es un procesador, ya que las variables involucradas son realmente muchas y a menudo mucho más decisivas. Típicamente hay tres tipos de caches: L1 cache, el más rápido pero también el más pequeño; L2 cache, un poco más grande pero también más lento; L3 cache, aún más grande pero con un rendimiento más lento. De todas formas, la caché de un procesador tiene un rendimiento rapidísimo, y cuando los datos que necesita la CPU no están disponibles en estos "espacios", se solicita a la RAM. Sin embargo, por muy alto que sea el rendimiento de la memoria del sistema, siempre es más lenta que la caché incorporada de un procesador.

IPC

El IPC identifica el concepto de Instrucciones por Ciclo de Reloj e indica el rendimiento y la eficiencia general de una CPU con ciertas condiciones. Incluso si se conoce la frecuencia del reloj y el número de núcleos es imposible evaluar el rendimiento real de un procesador, porque la arquitectura del propio procesador del PC está en juego. Intel y AMD usan diferentes arquitecturas para sus procesadores, por lo que no se pueden determinar las diferencias de rendimiento sólo comparando los datos técnicos.

El IPC es un término técnico clave para evaluar el rendimiento real de un procesador, pero a menudo no lo declaran los fabricantes y sólo puede medirse mediante pruebas denominadas "puntos de referencia". Varias realidades de publicación online realizan estas pruebas para medirlo, así que si quieres tener una idea de lo fuerte que es un CPU, te sugiero que leas las reseñas disponibles en Internet de sitios especializados.

GPU integrada

Varios procesadores ya tienen la GPU incorporada en el chip. En el pasado, las GPU integradas de AMD eran mucho más potentes que las de Intel, pero esto se ha equilibrado en las últimas generaciones. Por lo general, las GPU integradas son excelentes para reproducir contenidos multimedia, incluso a una resolución de 4K Ultra HD si se especifica, pero no van muy bien con la última generación de juegos. Si el procesador tiene una GPU incorporada, no tienes que comprar una tarjeta de vídeo dedicada, ya que hace todo el trabajo, pero si te apasionan los juegos te sugiero que compres el componente por separado.

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